August 

Fête de la Soule – Amélie les Bains

Parades, games, live music, bodegas and a chance to watch the ancient ball game of soule played between local teams at the chateau. The original game was played on a pitch which varied in length from a couple of streets to the distance between two villages. Hundreds of people might join in. The aim was to take the ball the length of the designated pitch to score a goal. It often became quite violent and was in fact banned in the 14th century.

The ‘soule’ itself was usually a heavy, stitched leather skin or stuffed pig’s bladder. Some might even have woollen pompons.

The day will start around 11h and continue through until 2h in the morning, with games from the past for children, lunch in the park of the Hôpital militaire, parade through the town centre,  ‘apéritif-bandas’ in the bodégas. grand bal until late…

 

En francais……

“La soule est une vessie de porc ou de bœuf remplie de paille et recouverte de cuir qui fait office de ballon. Autrefois, Amélie et Palalda étaient deux villages distincts qui ne furent réunis qu’au 1er octobre 1942 et donc rivaux. Ainsi, chaque année, le curé lançait la soule du clocher de son village. L’équipe victorieuse était celle qui aplatissait la soule au pied du village opposé. Appelé Barrette, Calcio, ou Soule, ce jeu, ancêtre du rugby, remonte au Moyen-âge ; il fut souvent interdit car, sans règles, il était devenu le foyer des règlements de querelles personnelles. C’est pour le faire revivre que, chaque année en juillet/aout, les jeunes palaldéens et améliens s’affrontent dans le lit du Tech en costume traditionnel au milieu des lavandières effarouchées pour une magnifique partie où le rire est le seul vainqueur.”

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