«La Nueve, The Forgotten Men of the 9th Company»


History does not always recognize true heroes… Like those Spanish republican soldiers of the 9th company in General Leclerc’s 2nd Armoured Division. They had fought Nazism on the side of the Allies, yet their contribution and sacrifice had not been acknowledged – they are the forgotten heroes of WWII.

Like true freedom fighters, they’d been battling relentlessly against fascism in Europe. For ten years, ever since the outbreak of the Spanish Civil War, they’d fought at first in their own country, then in France, North Africa and elsewhere in the hope to return one day to a liberated Spain. As one of them said: “We did not fight for a flag, we fought for our ideals, for freedom”.

On 24 August 1944, victory was finally theirs and they were among the first soldiers of liberated France to enter occupied Paris. Their hopes to bring freedom to Spain, however, were shattered by the realities of the Cold War: Franco was spared and became the ally of the free world…

Luis Royo and Manuel Fernandez are the last survivors of this epic tale. They look back without a trace of bitterness or resentment. They speak of those years with great calm and dignity, with realism and a touch of humour. The are secure in the knowledge that they did the right thing. And if they had to do it all over again? They wouldn’t hesitate a moment.

 

 

« La Nueve, ou les oubliés de la Victoire »

 

Les vrais héros sont souvent ceux que l’Histoire ne récompense pas… Comme ces soldats, des républicains espagnols de « la Nueve », la 9e compagnie de la 2e DB de l’armée Leclerc, qui sont les héros oubliés et trahis de la victoire alliée contre la barbarie nazie.

Véritables combattants de la liberté, depuis 1936, ils se sont battus sans relâche durant plus de 10 ans contre le fascisme en Europe – en Espagne, ensuite en France, en Afrique et même plus loin. « Nous ne nous sommes pas battus pour un drapeau, nous nous sommes battus pour nos idéaux, pour la liberté », disent-ils tout simplement.

Enfin victorieux, ils ont été les premiers soldats de la France libre à entrer dans Paris occupé le 24 août 1944. Mais ensuite, ils ont vu leur rêve de ramener la liberté en Espagne se briser contre la logique de la guerre froide : Franco épargné devient l’allié du monde libre.

Luis Royo et Manuel Fernandez sont les derniers survivants de cette passionnante épopée. Chez eux pas la moindre amertume ou récrimination. Avec une grande tranquillité, beaucoup de lucidité et d’humour, ils reviennent sur leur histoire, certains d’avoir fait ce qu’il fallait faire…
Et si c’était à refaire ? Ils n’hésiteraient pas une seule seconde.

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