Test Your French

Français, la belle langue, can be a devil to master with all those irregular verbs, silent letters and the dreaded masculine/feminine!

French grammar

If it’s all Greek to you, try your hand at the following exercises and see if you can’t impress your neighbours at the next apéro!

Answers at the bottom of the page- no cheating!

Tongue twister (Virelangue)

Repeat quickly three times!

Un plat plein de pâtes plates

T pour thé

Match up the words, all beginning with T with their definitions. (Why not try to work them out first just from the definitions?)

1 toile

a l’arrière du pied

2 tintinnabuler

b on y met l’argent pour économiser

3 tabouret

c femelle du porc

4 tuyau

d fabriquée par une arraignée

5 truie

e sorte d’agrafe pour réunir des papiers

6 trombone

f couper pour donner une forme

7 talon

g ce qui reste de la pomme

8 tirelire

h long tube

9 trognon

i le bruit des cloches

10 tailler

j siège haut sans dossier

Blague sexiste

Une femme demande à son mari:

“Pourquoi tu me regardes comme ça?”

“J’ai le hoquet”

“Et alors ?”

“Et bien, j’essaie de me faire peur.”

(le hoquet – hiccups / et bien – well, so / me faire peur – to frighten myself)

As clear as mud

Can you finish off these well known similes… as quick as a flash?

1 Boire comme… (drink like a fish)a une casserole
2 Simple comme… (easy as A, B, C)b un renard
3 Dormir comme… (Sleep like a log)c un clou
4 Manger comme… (Eat like a horse)d un pot
5 Sourd comme… (Deaf as a post)e un trou
6 Maigre comme… (Thin as a latt)f  un loir
7 Chanter comme… (Sing badly)g une vache espagnole
8 Rire comme… (Laugh your head off)h une baleine
9 Rusé comme… (Wily as a fox)i quatre
10 Parler français comme… (Speak French badly)j bonjour

Language Tip

Pas mal de – quite a few

Il y a pas mal de bons restaurants à Perpignan

False Friends

Beware of these red herrings!!

1 locationa advert
2 boutonb item of clothing
3 pubc spot
4 coind bread
5 soldese dirty
6 carf  change
7 saleg coach
8 monnaieh sales
9 habiti rental
10 painj corner

Words that sound the same

but have very different meanings!

un avocat – an avocado

un avocat – a lawyer

Test your idiomatic French

1. L’expression ‘filer à l’anglaise’ veut dire…

a) … partir en vacances
b) … courir après les filles
c) … partir sans permission

2. Si vous avez ‘les dents longues’, vous êtes…

a) … malade
b) … ambitieux
c) … un vampire

3.  Quand vous avez ‘la chair de poule’ vous avez

a) … froid
b) … honte
c) … faim

4.  L’expression ‘perdre la boule’ signifie…

a) … être gros
b) … devenir fou
c) … perdre un jeu

5. Si vous vous creusez la tête, vous…

a) … allez à l’hôpital
b) … réfléchissez
c) … travaillez dans le jardin

6.  Si ‘j’appuie sur le champignon’ je…

a) … fais la cuisine
b) … me promène dans les bois
c) … roule très vite

7. L’expression ‘poser un lapin’ veut dire…

a) … aller à la chasse
b) … ne pas aller à un rendez-vous
c) … manger un ragout

8. Si quelqu’un ‘te prend la tête‘…

a) … il t’énerve
b) … il te coiffe
c) … il te frappe

9. Si ça coûte ‘bonbon’

a) … c’est sucré
b) … c’est cher
c) … c’est gratuit

Blagues très bêtes

Un cactus dit à un autre :

“Connais-tu le langage des hommes, toi ?”

“Oui” répond l’autre cactus. “C’est facile. Ils disent tous “AÏE!”

(Aie – ouch)


Une maman demande à son fils:

“Paul, est-ce que je suis une bonne mère?”

“Maman, je m’appelle Lucien!

The More the Merrier

Not all plurals are formed by adding -s.

Nouns ending in s, x, and z… don’t change in the plural

Nouns ending in eau or eu … add -x

Nouns ending in al… change to aux

SOME NOUNS DON’T FOLLOW ANY RULES AT ALL

Can you find the plurals of the following nouns?

  1. oeil
  2. nez
  3. monsieur
  4. hôpital
  5. ciel
  6. chapeau
  7. prix
  8. travail
  9. mademoiselle
  10. bus

Useful Expression

… mine de rien

Without realising, despite appearances, you’d hardly notice, you’d never realise….

This is one of those expressions with loads of meanings which must adapt to context


Mine de rien, il a fait un bon travail.
You wouldn’t have expected it but he did a good job.

Il a réussi mine de rien à lui faire sourire.
Somehow or other, he got him to smile

Answers

T pour thé : 1d 2i 3j 4h 5c 6e 7a 8b 9g 10f

As clear as mud :1e 2j 3f 4i 5d 6c 7a 8h 9b 10g

False Friends : 1i 2c 3a 4j 5h 6g 7e 8f 9b 10d

Idiomatic French :1c 2b 3a 4b 5b 6c 7b 8a 9b 10c

The More the Merrier :1 yeux 2 nez 3 messieurs 4 hôpitaux 5 cieux 6 chapeaux 7 prix 8 travaux 9 mesdemoiselles 10 bus

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