Test your French with Victor Hugo

France’s answer to Shakesvictor hugopeare, Victor Hugo was amongst other things, a poet, playwright, philosopher and author.

Many a Bac (equivalent of A-Levels) student has quivered at the sight of his name on the test paper…

How will you fare?

Après la bataille

Mon père, ce héros au sourire si doux,
Suivi d’un seul housard qu’il aimait entre tous
Pour sa grande bravoure et pour sa haute taille,
Parcourait à cheval, le soir d’une bataille,

Les champs couverts de morts sur qui tombait la nuit.
Il lui sembla dans l’ombre entendre un faible bruit,
C’était un espagnol de l’armée en déroute
Qui se traînait sanglant sur le bord de la route,

Râlant, brisé, livide et mort plus qu’à moitié,
Et qui disait : A boire, à boire par pitié!
Mon père ému, tendit à son housard fidèle
Une gourde de rhum qui pendait à sa selle,

Et dit : Tiens donne à boire à ce pauvre blessé
Tout à coup, au moment où le housard baissé
Se penchait vers lui, l’homme une espèce de Maure,
Saisit un pistolet qu’il étreignait encore,

Et vise au front mon père en criant “Caramba” !
Le coup passa si près que le chapeau tomba
Et que le cheval fit un écart en arrière,
– Donne-lui quand même à boire, dit mon père

Useful vocab

sourire – smile
doux – gentle
Suivi – followed
housard – cavalry man
Parcourait à cheval – was travelling on horseback
Il lui sembla – he seemed to
l’ombre – the shadow
en déroute – defeated
sanglant – bloody, bleeding
Râlant – groaning, moaning
brisé – broken
ému – moved
tendit – held out
qui pendait – hanging
sa selle – his saddle
blessé – wounded man
Tout à coup – suddenly
Saisit – grabbed
il étreignait – he was clutching
vise – aims
front – forehead
Le coup – the shot
un écart en arrière – jumped back
quand même – anyway

And to check your pronunciation...

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